Los cerros de la muerte / Chris Offutt

Chris Offutt és un autor que m’agrada i a qui ja he ressenyat alguns llibres abans i per això no em puc resistir a fotre queixalada al seu nou llibre Los cerros de la muerte. Imagino el que em trobaré, un entorn salvatge i dur i el tipus de gent que s’hi ha hagut d’adaptar per sobreviure-hi. Simple i dur, amb un estil depurat i potent, sense falsa èpica ni una mirada idílica del món rural com una mena de paradís perdut. Aquest món rural ha estat sempre un món molt dur, i amb una majoria de la seva població pobre o molt pobre. Els seus altres llibres parlen de tot això, però sobretot podeu trobar informació a les seves memòries-biografia de son pare: Mi padre, el pornógrafo.

Seria un autor que encaixaria perfectament al catàleg de Dirty Works, però el publica Sajalín (amb traducció de Javier Lucini, un dels editors de Dirty Works). A més a més, aquest llibre inicia una trilogia, la continuació serà Los hijos de Shifty, i també tindrà de protagonista en Mick Hardin i aquest Kentucky que és més un personatge que un escenari, pràcticament.

Tenim un cadàver, algú en principi sense enemics, un cas estrany en un lloc on quan apareix un mort tothom sap el responsable. I la sheriff, que ha de lluitar amb l’estigma de ser sheriff i dona, demana ajuda a son germà, que viu en una cabana on passa millor l’estrés post-traumàtic després d’haver passar per Irak i Afganistan i Síria, de fet està escapolit d’un permís de l’exèrcit per un tema amb la seva dona que s’anirà veient.

Conducía pensando en su hermana. Era una Hardin en toda regla, tozuda y resistente; sin lugar a dudas, su indirecta petición de ayuda había sido un duro golpe para su orgullo. Haría lo que pudiera. Linda había iniciado su carrera en las fuerzas del orden como operadora de la centralita de la comisaría de Rocksalt. A los cinco años, denunciaron al ayudante del sheriff por acosar sexualmente a algunas ciudadanas. Dimitió y le ofrecieron el puesto a Linda para que los políticos de turno quedasen bien de cara a la galería. Luego, hacía apenas cuatro meses, el sheriff murió de una apoplejía mientras pescaba en el río Licking y la ascendieron.

Main Street, Louisville, Kentucky Near Louisville Slugger Museum and Factory

És una novel·la negra amb la particularitat de tot l’entorn i l’ecosistema humà que se’n deriva. Aquest entons en realitat és una dificultat afegida perquè la gent no és molt amiga de resoldre les coses amb la policia. Tenen els seus codis i resolen les coses ells i a la seva manera. Per això cal actuar de pressa, perquè un homicidi sempre és el primer d’una sèrie.

Linda vivía en la casa de su infancia, la habia heredado de su madre hacía varios años. Estaba en el centro del pueblo, al final de la avenida Lyons. Mick aparcó en la calle y esperó. De niño se dejaba caer por allí de vez en cuando, pero siempre había sentido el resentimiento que emanaba de su madre como una fiebre de baja intensidad. Al no tener hermanos y solo contar con tíos casados, la madre de Mick veía a los varones como criaturas misteriosas, ruidosas y molestas. Mick había confirmado todas sus creencias y ella había centrado su atención en Linda con la esperanza de que desdeñara la tradición familiar, se casara con alguien de más categoría y se mudara a Lexington. Pero la hermana de Mick había incumplido todas las ilusiones de su madre, decepcionándola hasta enterrarla de manera prematura.
Linda introdujo el todoterreno en el camino de acceso y se detuvo antes de llegar al esmirriado garaje. El vehículo era demasiado ancho para permitirle apearse con facilidad. Después de sortear cubos de basura, tres rastrillos oxidados y una carretilla con una rueda pinchada, abrió la puerta mosquitera de aluminio y destrabó la puerta de madera de la cocina. Mick la siguió al interior. Siempre habían entrado por allí. La parte delantera se reservaba para el predicador, los invitados y los niños que llamaban al timbre en Halloween.

La zona, l’entorn, la gent… potser es pot entendre millor amb aquest exemple:

—¿Quién era esa gente? —preguntó—. Los Gibson.
—Jerry y Gayle Gibson. Ya eran viejos cuando yo era un cachorro. Tenían catorce hijos. —Señaló al suelo—. Dos dormitorios justo ahí, uno para los niños y otro para las niñas. El señor y la señora Gibson dormían en la parte de atrás.
—¿Qué les pasó?
—El tifus se llevó a la mitad de los críos. El resto se largó. Solo había un camino de salida y lo tomaron todos. No regresó ni uno.
—Un bonito lugar con una historia dura.
—No hay una sola montaña por aquí de la que no se pueda decir lo mismo.

William Bryan Massey III & Rotting Goat Head @ HCTX Ranch House

Al final, la resolució del crim és el que menys ens acaba important, si sou “clàssics” en aquest sentit potser no us acaba de fer el pes, però tenim dos personatges protagonistes memorables, Mick i la seva germana i sheriff Linda. I amb uns bons personatges la saga que comença amb aquest llibre fa venir salivera. Us agradarà si us agrada Offutt i els llibres de grit lit en general, o una novel·la negra una mica diferent, amb punts que poden recordar una mica a coses com ara True Detective, a mi el protagonista m’ha recordat una mica al de Burlando a la parca o Wild thing, que està un parell de graons per sobre de tothom amb qui s’enfronta, cosa que no sempre juga al seu favor.

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